Hoogtepunten Nicaragua: Deze plekken mag je niet overslaan!

hoogtepunten nicaragua

Het vrij onontdekte Nicaragua wordt het land van meren en vulkanen genoemd maar is wat mij betreft veel meer dan dat. Ja, die glinsterende meren zijn er zeker en aan indrukwekkende vulkanen geen gebrek, maar dan vergeten we helemaal de bloedmooie koloniale steden, dampende jungle, koffieplantages, ongerepte stranden, een variërend wildlife en paradijselijke eilanden! Het feit dat Nicaragua ook nog eens één van de veiligste en goedkoopste landen van Midden-Amerika is, maakt dat het land tot mijn favorieten behoord. Benieuwd wat te doen in dit land? Ik vertel je alle bezienswaardigheden en hoogtepunten van Nicaragua.

Granada

Hoewel Managua de hoofdstad van Nicaragua is, besluiten de meeste toeristen deze stad bij aankomst meteen achter zich te laten en richting Granada te reizen. Granada is één van de meest toeristische plekken van het land, en dat is niet voor niets. De stad staat bol met koloniale gebouwen, heeft een aangename en relaxte sfeer en is in vergelijking met de rest van Nicaragua bijzonder schoon. Eigenlijk is het net een openlucht museum. Hoogtepunten zijn de iconische Kathedraal van Granada met haar gezellige plein en Iglesia Le Merced, waar je een prachtig uitzicht hebt op de oranjebruine daken van de stad. Ga ook zeker ’s ochtends naar de lokale markt om het dagelijks leven van de Nicaraguanen te aanschouwen!

Lees hier mijn uitgebreide artikel met leuke dingen om te zien en te doen in Granada.

Granada Nicaragua

Omgeving Granada

De omgeving van Granada biedt veel moois! Doe bijvoorbeeld een boottocht langs Las Isletas De Granada of ga ziplinen bij vulkaan Mombacho. De populairste bestemming in de omgeving van Granada is vulkaan Masaya. De indrukwekkende, dampende krater is per auto bereikbaar en dus voor iedereen toegankelijk. Breng ook een bezoek aan het dorpje Masaya met haar populaire artisan markets. Niet te missen is Laguna De Apoyo, een helderblauw kratermeer waar je niets anders hoeft te doen dan chillen in een hangmat en genieten van de natuurpracht. Het mooiste uitzicht op de krater heb je vanaf Catharina Mirador.

Bezoek deze plekken vanuit Granada, zoals ik deed tijdens een roadtrip met een taxichauffeur of blijf er gewoon een nachtje (of twee) slapen.

Masaya vulkaan Granada Nicaragua

Isla De Ometepe

Isla De Ometepe was samen met Little Corn Island mijn favoriete bestemming in Nicaragua. Dit bijzondere eiland midden in het grootste meer van Midden-Amerika en bestaat uit de twee vulkanen Conception en Maderas. Isla De Ometepe is een wereld op zich en het lijkt alsof de tijd heeft stilgestaan. Het eiland is wel in ontwikkeling, maar nog steeds is vervoer hier beperkt, wegen niet allemaal geasfalteerd en worden de straten gedomineerd door cowboys bewoners op paard en wagen. Isla De Ometepe bezoek je vooral voor een combinatie van relaxen en actief bezig zijn in de prachtige natuur. De meeste toeristen beklimmen minstens één van de twee vulkanen, waarvan Maderas de makkelijkste is. Geniet van waterval Cascada San Ramon, van verlaten strandjes en hyrogliefen uit de oudheid. Ga naar waterbron Ojo De Agua voor een verfissende duik. Mijn hoogtepunt? Kajakken in Rio Istian tussen schilpadden, kaaimannen en honderden vogels!

Isla De Ometepe

Rio San Juan

Rio San Juan is het jungleachtige gebied rondom de gelijknamige rivier, tegen de grens met Costa Rica. Het gebied is één van de minst toeristische gebieden van het land en juist daarom vond ik het zo leuk om te bezoeken. Het gebied is alleen per boot te bereiken vanuit San Carlos. Verblijf pal aan de rivier in piepkleine dorpjes zoals El Castillo en Boca De Sábalos of de geïsoleerde eilandjes Islas Solentiname. Vanuit deze plekken kun je boottochten en junglewandelingen maken, naar onder andere natuurreservaat Indio Maiz. Aan fauna geen gebrek, want hier zitten bijzonder veel apen, tropische vogels, de meest giftige kikkers ter wereld, alligators en nog veel meer. Is ‘back to nature’ helemaal jouw ding, dan móét je naar Rio San Juan!

Rio San Juan Nicaragua

León

Sla naast Granada de stad León ook zeker niet over! León is een prachtige koloniale studentenstad ten noordwesten van Granada en is wat mij betreft net een tikkeltje boeiender. León is wat viezer, rauwer en minder perfect dan Granada, maar daarom juist zoveel bruisender, authentieker en temperamentvoller. Ook hier is de prachtige kathedraal weer het middelpunt van de stad. Deze staat op de UNESCO-Werelderfgoedlijst en is een plaatje. Vergeet niet het dak te beklimmen! León ademt geschiedenis en daarnaast vind je veel leuke barretjes waar tot in de vroege uurtjes gefeest kan worden. Een diverse stad waar je je dagenlang kunt vermaken.

leon nicaragua

Omgeving León

Ik was zeer onder de indruk van de omgeving van León; wat mij betreft één van mijn favoriete plekken in Nicaragua. León is omgeven door vulkanen en het is dus niet gek dat je vanuit deze stad tig verschillende tourtjes kunt doen. Een bizarre maar populaire activiteit is volcano boarden vanaf vulkaan Cerro Negro. Een geweldige ervaring! Breng daarnaast een bezoek de indrukwekkende krater van vulkaan Telica of de ruïnes van de archeologische site León Viejo, de plek waar het voormalige León gevestigd was en nu bedolven is met as en vulkanisch gesteente van vulkaan Momotombo. Naast de vele vulkanen is het ook leuk om de pacifische kust te bezoeken (bijvoorbeeld Las Penitas) om te surfen, babyschildpadden uit te zetten of voor een dagje strand. Ook leuk: natuurreservaat Isla Juan Venado voor mangroven en schildpadden.

Leon Telica vulkaan Nicaragua

San Juan Del Sur

Suan Juan Del Sur is gelegen aan de Pacifische kust en is de populairste badplaats van heel Nicaragua. Hier komen hordes jonge toeristen en backpackers om te feesten en te (leren) surfen. De plek is vooral erg populair bij Amerikaanse studenten. Ondanks dat er niets authentieks aan deze plaats is vond ik het stadje toch verrassend leuk. Neem bijvoorbeeld surfles op Playa Hermosa, ga gewoon lekker naar het strand en eet ’s avonds verse vis bij de vele knusse restaurantjes. Wil je schaamteloos feesten en drinken? Doe dan mee met de poolparty Sunday Funday en drink Nica Libre tot je er bij neer valt. Wedden dat je de volgende ochtend niets anders wilt dan uitbrakken in een kleurige hangmat?

surfen nicaragua san juan del sur

Little Corn Island

Little Corn Island is een droombestemming gelegen in de azuurblauwe Caribische kust. Het eiland maakt samen met Big Corn Island deel van The Corn Islands. De eilanden zijn enkel per vliegtuig of zéér lange boottocht te bereiken. Little Corn Island is één van de mooiste eilanden die ik ooit heb gezien heb. Het biedt precies hetgene dat tropisch eiland hoort te bieden: verlaten stranden, perfect gevormde palmbomen, knusse accommodaties op het strand, een kleurrijke bevolking en een geweldige keuken. Ik krijg intense heimwee als ik hier aan terug denk. Het hoogtepunt hier zijn natuurlijk de prachtige stranden, die elk een eigen karakter hebben. Doe een snorkeltour, ga duiken tussen hamerhaaien en schildpadden, ontdek verlaten weggetjes te voet of neem yogales. Niets moet, alles mag. Ik weet zeker dat je nooit meer weg wilt.

Little Corn Island

Meer ontdekken?

Om bovenstaande plekken allemaal in een normaal tempo te bezoeken heb je met gemak vier weken de tijd nodig. Bekijk hier mijn handige Nicaragua route van 4 weken! Wil je nog meer ontdekken? Bezoek dan bijvoorbeeld:

  • De Caribische kust: Reis via bijvoorbeeld Rio San Juan af naar de Pearl Lagoon en de Pearl Keys, een paradijselijk, ongerept en onontdekt deel van Nicaragua.
  • Het groene noorden: Bezoek de stadjes Matagalpa en Esteli en maak toffe hikes door cloudforests en langs koffie- en tabaksplantages, kleine dorpjes en watervallen in natuurreservaten UCA Miraflor, Cerro Apante en Selva Negra.
  • Somoto Canyon: Ga nog noordelijker voor de ruige Somoto Canyon, één van de oudste rotsformaties van Midden-Amerika. Hier kun je een avontuurlijke, actieve tocht maken met een gids, waarmee je al tubend, klimmend en drijvend de kloof en Coco River trotseert.
  • De Pacifische kust: Naast San Juan Del Sur kent de Pacifische kust nog veel meer fijne strandbestemmingen zoals Poneloya en Jiquilillo.  Hier vind je nauwelijk toeristen, maar wél heel veel ontspanning.

Lees hier meer over prachtig Nicaragua. Wat zijn volgens jou dé hoogtepunten van Nicaragua?

Een reactie plaatsen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

6 gedachten over “Hoogtepunten Nicaragua: Deze plekken mag je niet overslaan!”