Nicaragua route: in 4 weken langs de highlights


bezienswaardigheden nicaragua

Nicaragua is één van de mooiste landen van Midden-Amerika. Van koloniale steden tot ongerepte jungle en van spierwitte stranden tot machtige vulkanen: er is ongelooflijk veel te zien en te doen in Nicaragua. Ga je op rondreis of backpacken in Nicaragua? Dan is dit de perfecte Nicaragua route voor vier weken langs de mooiste bezienswaardigheden.

Dag 1: Amsterdam – Granada

Vanuit Nederland is het niet mogelijk om rechtstreeks naar Managua, de hoofdstad van Nicaragua, te vliegen. Ik reis met American Airlines via Londen en Miami naar Managua, waar ik halverwege de avond aankom. Managua schijnt niet heel interessant, en zelfs een beetje onveilig te zijn. Om die reden reis ik direct door naar Granada. Via mijn hotel heb ik een taxichauffeur geregeld die netjes stond te wachten.

Dag 2-3: Granada

Granada is een koloniale stad aan de voet van vulkaan Mombacho. Granada is in tegenstelling tot veel steden in Midden-Amerika enorm schoon. Daarom is het een fijne plek om je reis te starten en te wennen aan alle indrukken en het warme klimaat. Trek zeker een volle dag uit voor het ontdekken van de mooie binnenstad. Bezoek bijvoorbeeld de gele Catedral De Granada, beklim Iglesia de la Merced of wandel over de levendige ochtendmarkt. Ook zijn er enorm veel leuke restaurantjes in Granada.

De tweede dag in Granada staat de omgeving op de planning. Die is namelijk adembenemend! Met een taxichauffeur bezoek ik kratermeer Laguna De Apoyo, Catharina Mirador, het dorpje San Juan De Oriente, de markt van Masaya en sluit de dag af bovenop de rokende vulkaan Masaya. Een indrukwekkende tour!

Ik schreef een artikel met handige tips en de leukste dingen om te doen in Granada. Deze kun je hier lezen.

Accommodatie: Hotel Con Corazon is één van de leukste hotels in Granada. Een deel van hun inkomsten gaat naar het lokale onderwijs. Zo slaap je lekker en doe je ook nog eens iets goeds! Meer leuke hotels vind je in bovenstaand artikel over Granada.

route backpacken nicaragua

Dag 4: Granada – Isla de Ometepe

De ochtend van dag 4 besteed ik nog in Granada, maar rond het middaguur vertrek ik naar de tweede stop van deze reis. Dat is Isla de Ometepe, een vulkaaneiland gelegen in het Meer van Nicaragua. Reken zeker een halve dag voor deze reis. Vanuit Granada pak je de chickenbus naar de stad Rivas. Daar neem je een taxi naar de haven van San Jorge, waarvandaan de ferry Isla De Ometepe vertrekt. In het donker kom ik uiteindelijk aan bij mijn acommodatie.

Dag 5-10: Isla De Ometepe

Isla De Ometepe is onwijs mooi en absoluut mijn favoriete bestemming op het vasteland van Nicaragua! De eerste drie nachten verblijf ik nabij het plaatsje Balque. Ik bezoek de hyrogliefen van El Porvenir, hike naar het viewpoint op vulkaan Maderas, zwem in de Ojo De Agua en ontspan op het strand van Santa Domingo. Omdat het eiland groot is, verhuis ik na drie nachten naar Merida. Daarvandaan bezoek ik de San Ramon waterval en kayak ik over Rio Istian waar ik honderden vogels spot. Ook zie ik schildpadden en kaaimannen! Ben je erg sportief aangelegd, beklim dat vulkaan Conception. Isla De Ometepe is een must voor je bezoek aan Nicaragua!

Accommodatie: Omdat Isla De Ometepe groot is, kun je het beste op meerdere plekken verblijven. Zo kun je alles van het eiland te zien. Op het eiland heb je goedkope slaapplekken, maar ook luxere hotels. Ik koos voor de eerste optie en verbleef bij  Finca Magdalena in Balque en Hacienda Merida in Merida. Vooral het kleurrijke Hacienda Merida viel in de smaak. De locatie aan het meer is geweldig en de mensen zijn enorm vriendelijk. Aanrader!

isla de ometepe nicaragua route

Dag 11-15 : Rio San Juan

In de avond van dag 10 ga ik naar San Carlos, het beginpunt om junglegebied Rio San Juan te ontdekken. Ik besluit de ferry te pakken: een reis van zo’n 9 uur. Ik slaap in een strandstoeltje op het dek. Een helse tocht, want om de paar seconden worden we nat van de woeste golven! Ik doe geen oog dicht, maar het is uiteindelijk wel een unieke ervaring!

Vanuit San Carlos pak ik direct de boot naar El Castillo. Een dorpje aan de magische rivier Rio San Juan. Dit grensgebied met Costa Rica is onontdekt; er zijn erg veel reizigers die deze regio overslaan. Juist daarom wilde ik er heen! Vanuit El Castillo kun je een trekking maken door Indio Maiz, een ongerept stuk regenwoud waar je unieke dieren zoals de meest giftige kikker ter wereld, apen, krokodillen en tropische vogels kunt spotten. Daarna verhuis ik naar de eilandengroep Islas Solentiname, middenin de rivier. Dit gebied is zó onontdekt, dat er slechts vijf andere toeristen waren. Isla Mancarron, het grootste eiland, is een slaperig kunstenaarseilandje vanwaar je gave riviertochten kunt maken. Je spot hier voornamelijk vogels, apen en als je geluk hebt krokodillen.

Accommodatie: Slaap in het centrum van El Castillo, bijvoorbeeld bij Hotel Luna Del Rio, of kies voor een verscholen lodge aan de rivier, bijvoorbeeld Sabalos Lodge.  Er zijn erg weinig slaapplekken op de eilanden van Islas Solentiname. Bekijk hier het aanbod.

4 weken nicaragua route

Dag 16: Islas Solentiname –  Léon

Ons doel van vandaag: naar Léon! Dit is een lange reis: eerst met de boot terug van Islas Solentiname naar San Carlos, dan de bus naar Managua en via Managua naar León. Gelukkig is het wel gewoon in een dag te doen en kom ik in de avond aan in de levendige stad Léon. Liever vliegen? Dan kan dat vanuit San Carlos naar Managua.

Dag 17-20: León

León is mijn favoriete stad in Nicaragua. Deze koloniale studentenstad is bruisend, barst van de passie en er is zoveel leuks te doen! Ook is dit één van de beste plekken voor uitgaan in Nicaragua. Niet alleen de stad is de moeite waard; ook de omgeving is interessant. Hier vind je namelijk enorm veel vulkanen en mooie natuur. Vier dagen is dus eigenlijk niet genoeg, maar je krijgt in ieder geval een goede indruk. Ik wandelde op dag 1 langs de hoogtepunten van de stad en ging op dag 2 met de bus naar het strand van Las Penitas. Dag 3 en 4 stonden in het teken van vulkanen! Ik ging vulkaan boarden en beklom de indrukwekkende Telica vulkaan. Wanneer je de krater van deze prachtige vulkaan bereikt kun je je ogen niet geloven.

Lees hier meer over vulkaan boarden in León!

Accommodatie: ViaVia is één van de gezelligste slaapplekken in het centrum van León. Je hebt hier slaapzalen, maar ook voordelige, comfortabele tweepersoonskamers. Viavia heeft een heerlijke binnentuin met hangmatten waar je kunt ontspannen. Het is ook een aanrader hier te ontbijten!

reisroute nicaragua

Dag 21: León  – Little Corn Island

Na ruim 3 weken het binnenland ontdekt te hebben is het tijd voor de kust! Ik reis per bus naar de luchthaven van Managua en vlieg in de middag naar de Corn Islands, een eilandengroep in de Caribische Zee. The Corn Islands bestaan uit Little Corn Island en Big Corn Island, waarvan Little Corn Island verreweg het mooist en meest sfeervol is.

Tip: Vliegen doe je met La Costeña en kost 180,- US dollar. Boek je een open ticket, dan hoef je je terugvlucht pas tijdens je verblijf op Little Corn te bevestigen. Ik bevestigde deze vier dagen van tevoren. Handig! Boeken kan via de website van La Costeña of via bepaalde tourbureaus, zoals Tierra Tours in Granada. Je vliegt op Big Corn. Daarna reis je per boot naar Little Corn.

Dag 22-28: Little Corn Island

Eén van de hoogtepunten van mijn reis door Nicaragua: een week ontspannen op één van de mooiste eilanden die ik ooit gezien heb. Ik bezoek de spierwitte stranden, snorkel tussen haaien en staar ‘s avonds naar miljoenen sterren boven me. Een limbodans wedstrijd met eilandbewoners in de lokale discotheek? Ook dat kan geregeld worden! Omdat Little Corn aan de Caribische kust ligt, spreken hier veel meer mensen Engels. De keuken diverser: naast de standaard opties vind je hier veel vers gevangen vis en vers fruit. Genieten! Little Corn is geweldig en ik had zo nog een week kunnen blijven. Ik kan dan ook iedereen aanraden Little Corn Island aan je Nicaragua route toe te voegen.

Lees hier meer over de tropische stranden van Little Corn Island!

Accommodatie: ik sliep de helft van mijn verblijf in het centrum van Little Corn bij het leuke Sunshine hotel. Dit hotel is gelegen in aan de ‘main street’ van het eiland vlakbij de meeste restaurants. Voor het echte eilandgevoel sliep ik de andere helft in een bungalow op het strand. Veel accommodaties zijn niet online te boeken en dat is jammer, want vooraf boeken is aan te raden omdat alles snel vol zit! Een aanrader op het strand is Little Corn Beach & Bungalow. Of slaap bij het allerbeste restort van Little Corn: Yemaha Island Hideaway & Spa.

route nicaragua 4 weken

Dag 28: Little Corn Island – San Juan Del Sur

Ik heb de ochtendvlucht van Big Corn naar Managua, dus in de vroege ochtend pak ik de boot naar Big Corn Island.  Eenmaal in Managua stap ik op de bus naar mijn allerlaatste bestemming: San Juan Del Sur, een surfdorp aan de kust van Nicaragua. Reken een hele dag voor de reis van Little Corn naar San Juan Del Sur.

Dag 29-31: San Juan Del Sur

San Juan Del Sur is een van de meest toeristische plekken van Nicaragua. Met mooie stranden voor de deur is dit een goede plek om je reis ontspannen af te sluiten. De plaats wordt veel bezocht door jongeren want feesten kan je hier als de beste! Zorg ervoor dat je hier bent op zondag, want dan vindt de populaire Sunday Funday plaats: de bekendste poolparty van Nicaragua. Na een avondje feesten en teveel nica libres, gebruik ik San Juan Del Sur voornamelijk om bij te komen in een hangmat. Natuurlijk neem ik ook een surfles, want daar staat de kustplaats bekend om. Hoewel de stranden niets zijn vergeleken met die van Little Corn, had ik hier vanwege de gezelligheid nog wat langer blijven hangen!

Accommodatie: Ik sliep bij Casa Romano, een eenvoudig maar fijn guesthouse hartje centrum. Wil je meer luxe dan is trendy Hotel Alcazar een betaalbaar alternatief. Heb je veel geld te besteden en ben je op zoek naar een uniek verblijf? Buiten het centrum zijn mooie resorts en lodges te vinden. Een geweldig voorbeeld is Hacienda & ecolodge Morgan’s Rock.

rondreis nicaragua 4 weken

Meer tips voor jouw Nicaragua route

Bovenstaande reisroute door Nicaragua brengt je in vier weken langs de mooiste plekjes. De route sneller doen kan natuurlijk ook, maar toch vond ik dit een goed tempo. Niet te snel, zodat er tijd is voor ontspanning en om het land écht te leren kennen. Helaas heb ik geen tijd gehad voor het noorden. In de regio Esteli en Matagalpa zijn veel koffieplantages en mooie natuurgebieden. Ook de ruige Somoto Canyon is de moeite waard om toe te voegen aan je route door Nicaragua.

Tip: Zorg ervoor dat je de juiste papieren op zak hebt! Als je naar Nicaragua of een ander land in Midden-Amerika vliegt, is de kans groot dat je een tussenstop maakt op één van de luchthavens in de Verenigde Staten of Canada. Wat je in dat geval niet moet vergeten, is dat je van tevoren over een geldig ESTA (Verenigde Staten) of eTA (Canada) moet beschikken. Je hebt deze hoe dan ook nodig, ook al gaat het om dit geval alleen maar om een tussenstop en verlaat je de luchthaven niet. Heb je deze nog niet of is je oude verlopen, vraag hem dan tijdig aan. Als je hem niet hebt dan wordt je op de luchthaven wordt geweigerd. Gelukkig gaat het aanvragen van een ESTA of eTA vrij eenvoudig. Je kunt hem rechtstreeks aanvragen of via een visumdienst. Lees hier meer informatie over bijvoorbeeld het aanschaffen van een ESTA.

Lees hier meer handige tips en leuke dingen om te doen in Nicaragua! Staat een rondreis Nicaragua op jouw bucketlist?


Over Lisette | Travellust.nl

Hi! Mijn naam is Lisette en op Travellust.nl deel ik mijn drie grootste passies: reizen, schrijven en fotografie. Momenteel reis ik als digital nomad de wereld rond. Waar ik warm van word? Exotische culturen, ongerepte natuur, backpacken, road trips, duizelingwekkende steden en hidden gems. Reis mee voor een flinke dosis reisinspiratie!


Een reactie plaatsen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

4 gedachten over “Nicaragua route: in 4 weken langs de highlights