Hoogtepunten Gambia: 11 leuke dingen om te zien en doen!


hoogtepunten gambia

Hoewel ik in eerste instantie een beetje moest wennen aan Gambia, bleken dit West-Afrikaanse land en ik binnen no time toch een perfecte match. Gambia is een bestemming bij uitstek om te genieten van de eeuwig schijnende zon terwijl het in Nederland ijskoud is. Maar Gambia is veel meer dan een winterzonbestemming alleen. Het land roept om ontdekt te worden en ik kan je vertellen: hier ga je geen spijt van krijgen! Kleurrijke markten, ongerepte natuur, historie, zwaaiende kinderen en heerlijke stranden; de bezienswaardigheden van Gambia zijn interessant genoeg om je dagenlang te vermaken! Ik neem je mee langs de tien hoogtepunten van Gambia.

Kijk je ogen uit bij de Tanji fishing village

Het vissersdorp Tanji was misschien wel het hoogtepunt van mijn bezoek aan Gambia. Iedere dag, aan het einde van de middag,  komen op het strand van Tanji ontelbaar veel prachtig beschilderde vissersboten aan met hun catch of the day. Honderden vrouwen en kinderen staan de mannen op te wachten met grote emmers en kruiwagens om de vangst schoon te maken, te drogen, te roken en in te vriezen. Loop een stukje over het strand om de visserboten te zien en bezoek daarna vooral de rokerij. De stank is enorm en het is schrijnend om te zien onder welke omstandigheden de mensen, waaronder ook kinderen, hun werk moeten uitvoeren. Een bezoek aan Tanji maakt hoe dan ook indruk dus je zal het zeker niet snel vergeten!

Tip: Tanji is gunstig gelegen ten opzichte van Paradise Beach, dus het is de moeite om deze twee plekken te combineren. Blijf tot een uur of drie op het strand zodat je op het ‘hoogtepunt’ (aan het einde van de middag) in Tanji bent om alle bedrijvigheid te zien.

Tanji Gambia

Bezoek Wide Open Walls

In 2011 trokken diverse street art kunstenaars naar Gambia met het idee simpele plattelandsdorpjes om te toveren tot een levend kunstproject: Wide Open Walls. De grauwe muren van diverse huizen, winkels, scholen en schuurtjes zijn hier omgetoverd tot kunstwerken met alle kleuren van de regenboog. Je vindt hier zelfs werk van de wereldberoemde graffiti artist ROA. Je kunt deze kleurrijke muurschilderingen onder andere vinden in het authentieke Afrikaanse dorp Kubuneh. Echt een avontuur, want de dorpjes zijn erg afgelegen en de wegen zijn nog niet geasfalteerd. Een groot contrast met toeristische centra zoals Kololi.

wide open walls gambia

 Gambiaanse kleuren en geuren op de Serrekunda markt

De bekendste markt van Gambia is de enorm grote en kleurrijke Serrekunda Markt, een wirwar aan smalle steegjes met duizenden kraampjes. Het is een walhalla voor de locals, want werkelijk alles wordt hier gekocht en verkocht. Een belevenis om te zien! Hoewel ik had verwacht dat de plek toeristisch zou zijn heb in twee uur tijd maar liefst twee andere toeristen gezien, maar voornamelijk héél veel locals. De markt is best wel overweldigend wanneer het heet is (en dat is het nogal vaak in Gambia), dus ik vond het een verademing dat ik een gids mee had om ons rond te leiden.

Serekunda Market Gambia

Ultiem relaxen bij Rainbow Beachbar – Paradise Beach

Hoewel Gambia prachtige stranden heeft, is het nog niet enorm populair om hier lekker met een handdoekje te gaan liggen. Aan de ene kant omdat de stranden nog niet ontwikkeld zijn waardoor faciliteiten beperkt zijn, maar aan de andere kant omdat je nogal lastig gevallen wordt door locals die je wat willen verkopen. Een zwembad is een uitkomst, maar gelukkig zijn er ook een aantal hele fijne beach bars waar je met gemak een dagje kunt spenderen. Mijn favoriet? Rainbow Beachbar op volgens velen het mooiste strand van Gambia: Sanyang Beach, ook wel Paradise Beach genoemd. Denk aan gekleurde hutjes, rieten parasolletjes, palmbomen, versgeperst vruchtensap en fijne maaltijden. Paradijs!

mooiste strand gambia

Shoppen op één van de Craft Markets

Ben je op zoek naar souvenirs? Breng dan zeker een bezoek aan één van de lokale craft markets! Hier vind je voornamelijk heel veel houtsnijwerken voor een prikkie. Trommels, houten Afrikaanse beelden, maskers, sieraden, kleurrijke stoffen, tassen en schilderijen, je kunt hier van alles vinden. Er is een kleine craft market aan het begin van de Senegambia Strip in Kololi, maar de bekendste is toch wel de Kotu Tourist Craft Market. Ik weet zeker dat je niet zonder handen naar huis gaat. Onthoud wel: afdingen is een must!

Kotu Craft Market Gambia

Boottocht over de Gambia rivier

De Gambia rivier slingert als een levensader door heel Gambia en is dus bijna onmisbaar als je het binnenland in gaat. Het is een aanrader om per boot van dit mooie stukje natuur te genieten. De Gambia rivier wordt gekenmerkt door haar weelderige mangrovebossen. Bijzonder om te zien is dat oesters zich aan de wortels van deze bossen vastklemmen. Elke dag bij eb gaan Gambiaanse vrouwen de rivier in om deze schelpdieren te vangen en op te dienen bij het avondmaal. De Gambiarivier is trouwens zeer geliefd bij vogels, aangezien de rivier één van de visrijkste rivieren ter wereld is. Met een beetje geluk zie je hier tientallen verschillende vogelsoorten langs de waterkant en met nóg meer geluk kan je zelfs dolfijnen spotten! De moeite waard is ook de mooie Lamin Lodge, van oorsprong een oesterfarm, maar tevens een restaurant waarvandaan je toffe activiteiten kunt doen. Kortom, de Gambia rivier is biedt genoeg moois om je een dag te vermaken.

Gambia rivier

Dineren bij de Senegambia Strip in Kololi

Het meest toeristische deel van heel Gambia is de Senegambia Strip in Kololi. Dit klinkt indrukwekkend, maar in principe is dit slechts één hoofdstaat met twee korte zijstraatjes. Het bekende Senegambia Hotel (aanrader!) bevindt zich aan het einde van deze straat. Overdag kom je vooral op de Senegambia Strip om boodschappen te doen, souvenirs te kopen, een taxichauffeur te regelen of euro’s in te wisselen, maar de Strip is vooral in de avond echt de moeite waard. Op en rond de Strip vind je bijzonder goede restaurants (ik schreef al eerder over mijn vijf favoriete restaurants in Kololi) en word je zo nu en dan vermaakt door een typisch Afrikaanse drumband.  Er is niets Afrikaans aan, maar toch is de Strip een must bij een bezoek aan Gambia!

kololi gambia

Ontdek Cape Point/Bakau

Ben je in Gambia, dan is het leuk om een (half) dagje richting Cape Point/Bakau te gaan. Een van de bekendste hoogtepunten van Gambia hier is de Kachikally Crocodile Pool, een grote vijver vol krokodillen waar onvruchtbare vrouwen uit het hele land zich wassen in de hoop weer vruchtbaar te worden. Je leest het goed; tussen tientallen krokodillen. Zelf heb ik geen vrouw gespot, dus ik ben benieuwd of dit ritueel nog steeds leeft.

Ook buiten de muren van Kachikally Crocodile Pool vind je genoeg interessants. Cape Point is het meest westelijke punt van Gambia en staat bekend om brede, rustige zandstranden. Bakau zelf is een compound met stoffige, oranjebruine zandweggetjes en armoedige huizen. Toch zijn de kinderen die hier spelen allen even vrolijk als ze je zien. Indrukwekkend om deze plek te bezoeken en te zien hoe het échte Gambiaanse leven er aan toe gaat.

Lijkt deze regio je wel wat en wil je hier overnachten? Denk dan eens aan Ngala Lodge. Een droomplek, want volgens Tripadvisor is dit één van de vijf meest romantische hotels ter wereld. Je kun hier overigens ook eten.

Bakau, Gambia

Dieren spotten bij Abuko Nature Reserve

In Gambia wilde ik graag een natuurpark bezoeken. Hoewel ik twijfelde tussen het Bijilo Forest Park en Abuko Nature Reserve is het laatstgenoemde geworden. Het Abuko Nature Reserve is het grootste natuurpark van Gambia. Je kunt hier veel verschillende dieren vinden. Hoewel het niet één van mijn hoogtepunten was, was het toch leuk om hier aapjes te voeren, voor het eerst in mijn leven hyena’s te zien en meer te leren van roofvogels tijdens een vogelshow. Een bezoekje aan een natuurpark is dan ook leuk om te doen in Gambia.

abuko nature reserve gambia

Doen in Gambia: Ga met een gids op pad

Bijna alle bovenstaande hoogtepunten en bezienswaardigheden heb ik samen met een gids bezocht; een geweldige ervaring! Dit is dan ook de nummer één tip die ik je mee wil geven! Normaal gesproken vind ik het fijn om een land op eigen houtje te ontdekken, maar in Gambia is het openbaar vervoer beperkt en zijn sommige plekken niet zo geschikt om als toerist alleen te komen. Niet omdat het gevaarlijk is, maar wel omdat Gambia nogal intens kan zijn en toeristen lastig gevallen kunnen worden door hustlers en verkopers. Een gids is eigenlijk niets meer dan een taxichauffeur, maar dan wel eentje die erg veel weet te vertellen en je begeleid op plekken zoals Tanji en de Serrekunda Markt, maar je ook op onbekende plekjes brengt zoals een lokale geitenmarkt.

Tip: Benieuwd hoe het regelen van een gids in zijn werk gaat en hoe het mij is bevallen? Lees dan mijn artikel over reizen met een lokale gids in Gambia.

Geitenmarkt, Gambia

Doen: slaap bij het fijne Senegambia Hotel

Eén van de populairste hotels om te overnachten in Gambia is het Senegambia Hotel aan het strand van Kololi.  Ik verbleef negen dagen in dit hotel en dat beviel perfect! Het hotel is goed onderhouden, het ontbijtbuffet is top en er zijn twee fijne zwembaden. Vooral de locatie is top: vlakbij leuke restaurants en handige winkels, iets wat je op andere plekken in Gambia soms juist mist en dat kan onhandig zijn. Buiten het hotel zit een officiële taxistandplaats, waar je betrouwbare gidsen kunt inhuren die je de mooiste plekken van het land laten zien. Aanrader! Het Senegambia Beach Hotel boek je voordelig bij Tui of hier bij de Vakantiediscounter. Vergelijk beide organisaties voor de beste deal.

Hoogtepunten Gambia: op de wensenlijst

Bovenstaande hoogtepunten heb ik zelf bezocht, maar er zijn ook nog een aantal dingen die op mijn wensenlijst staan voor een eventueel tweede bezoek:

  • Een tripje naar hoofdstad Banjul om onder andere de Royal Albert markt en de Grote Moskee te zien,
  • Een meerdaagse tocht naar buurland Senegal,
  • Een meerdaagse tour door het oosten van Gambia; het ruige achterland en volgens velen het mooiste gebied van het land,
  • Meer over de Gambiaanse geschiedenis leren in Georgetown, Juffereh en James Island.

Zo boek jij jouw vakantie naar Gambia!
Beste reistijd: november t/m april
Complete pakketreizen (en rondreizen) naar Gambia boek je onder andere via Tui, de Vakantiediscounter of Corendon
Een pakketreis is voor Gambia vaak de voordeligste optie. Toch liever los boeken? Boek losse tickets via Tui of Corendon
Bekijk alle hotels op Booking.com

Wat zijn volgens jou de mooiste plekken en hoogtepunten van Gambia? Wat moet je echt doen bij een bezoek aan dit land?


Over Lisette | Travellust.nl

Hi! Mijn naam is Lisette en op Travellust.nl deel ik mijn drie grootste passies: reizen, schrijven en fotografie. Momenteel reis ik als digital nomad de wereld rond. Waar ik warm van word? Exotische culturen, ongerepte natuur, backpacken, road trips, duizelingwekkende steden en hidden gems. Reis mee voor een flinke dosis reisinspiratie!

Een reactie plaatsen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

5 gedachten over “Hoogtepunten Gambia: 11 leuke dingen om te zien en doen!

  • Lizette

    Wat gaaf om te lezen. Ik ben een paar jaar terug met vriendinnen er even tussenuit geknepen naar Gambia en vooral van de zon genoten. Tanji vond ik ook heel tof, evenals Bakau, maar veel verder zijn we niet gekomen. Best jammer, want het land heeft zoveel meer te bieden zoals je schrijft. Zo’n tocht over de rivier lijkt me heel mooi.

  • Harry Betist

    Ga nijlpaarden spotten tijdens een tocht vanuit Kuntaur.
    Bezoek de Wassu Stone Circles bij Janjanbureh.
    Ga echt terug naar de natuur tussen de getijdekrejen van de rivier in Abca’s Lodge.
    Voor een top beachlunch ga je baar Calypso Beachbar en Restaurant.
    Voor betaalbare luxe 5* verblijf en/of culinair genieten bezoek je Ngala Lodge.
    Ga naar een ‘marabout’, een traditionele Gambiaanse ziener.
    En als je wat mee wilt nemen voor locals denk dan aan pennen, potloden, schriften, ballen, zomerkleding (vooral voor kinderen) en engelstalige leer- of leesboekjes of strips.
    En bewaar plastic flessen die locals kunnen vullen bij de waterputten.

  • Drumles Den Haag

    Ik ben afgelopen februari naar Gambia geweest. Ik ging er met een dubbel gevoel heen, en kwam er ook weer mee terug. Het is fijn, de zon schijnt, het eten is goed, de mensen zijn aardig, maar er is ook veel armoede. Tanji vond ik het mooist vanwege de authentiekheid. Ook hebben we een ‘real Gambia tour’ gedaan, waar je naar klein dorpen gaat. Echt de moeite waard!