Hoogtepunten Gambia: 11 leuke dingen om te zien en doen!

  • Home
  • Afrika
  • Hoogtepunten Gambia: 11 leuke dingen om te zien en doen!
Bakau, Gambia
hoogtepunten gambia

Hoewel ik in eerste instantie een beetje moest wennen aan Gambia, bleken dit West-Afrikaanse land en ik binnen no time toch een perfecte match. Gambia is een bestemming bij uitstek om te genieten van de eeuwig schijnende zon terwijl het in Nederland ijskoud is. Maar Gambia is veel meer dan een winterzonbestemming alleen. Kleurrijke markten, ongerepte natuur, historie, zwaaiende kinderen en heerlijke stranden; de bezienswaardigheden van Gambia zijn interessant genoeg om je dagenlang te vermaken! Ik neem je mee langs de tien hoogtepunten van Gambia.

Kijk je ogen uit bij de Tanji fishing village

Het vissersdorp Tanji is een van de hoogtepunten van Gambia. Iedere dag, aan het einde van de middag,  komen op het strand van Tanji ontelbaar veel prachtig beschilderde vissersboten aan met hun catch of the day. Honderden vrouwen en kinderen staan hun mannen en vaders op te wachten met grote emmers en kruiwagens om de vangst schoon te maken, te drogen, te roken en in te vriezen. Loop een stukje over het strand om de visserboten te zien en bezoek daarna vooral de rokerij. De stank is enorm en het is schrijnend om te zien onder welke omstandigheden de mensen, waaronder ook kinderen, hun werk moeten uitvoeren. Een bezoek aan Tanji maakt hoe dan ook indruk dus je zal het zeker niet snel vergeten!

Tip: Tanji is gunstig gelegen ten opzichte van Paradise Beach, dus het is de moeite om deze twee plekken te combineren. Blijf tot een uur of drie op het strand zodat je op het ‘hoogtepunt’ (aan het einde van de middag) in Tanji bent om alle bedrijvigheid te zien.

leukste bezienswaardigheden Gambia

Bezoek Wide Open Walls

In 2011 trokken diverse street art kunstenaars naar Gambia met het idee simpele plattelandsdorpjes om te toveren tot een levend kunstproject: Wide Open Walls. De grauwe muren van diverse huizen, winkels, scholen en schuurtjes zijn hier omgetoverd tot kunstwerken met alle kleuren van de regenboog. Je vindt hier zelfs werk van de wereldberoemde graffiti artist ROA. Je kunt deze kleurrijke muurschilderingen onder andere vinden in het authentieke Afrikaanse dorp Kubuneh. Echt een avontuur, want de dorpjes zijn erg afgelegen en de wegen zijn nog niet geasfalteerd. Een groot contrast met toeristische centra zoals Kololi.

wide open walls gambia

Gambiaanse kleuren en geuren op de Serrekunda markt

Een van de top bezienswaardigheden van Gambia is de Serrekunda Markt. Deze gigantische, kleurrijke markt is de bekendste markt van Gambia. De Serrekunda Markt bestaat uit een wirwar aan smalle steegjes met duizenden kraampjes. Het is een walhalla voor de locals, want werkelijk alles wordt hier gekocht en verkocht. Een belevenis om te zien! Hoewel ik had verwacht dat de plek toeristisch zou zijn heb in twee uur tijd maar liefst twee andere toeristen gezien, maar voornamelijk héél veel locals. De markt is best wel overweldigend wanneer het heet is (en dat is het nogal vaak in Gambia), dus het is aan te raden een gids mee te nemen die jou rondleidt.

Serekunda Market

Ultiem relaxen op Paradise Beach

Gambia heeft een mooie kustlijn met een aantal heerlijke stranden. Hoewel sommige stranden nog behoorlijk primitief zijn, zijn anderen meer ontwikkeld. Eén van de mooiste stranden is Paradise Beach, ook wel bekend als Sanyang Beach. Dit prachtige zandstand ligt behoorlijk afgelegen, maar het is daarom een leuke dagtrip. Je vind hier onder andere Rainbow Beachbar, waar je alle ingrediënten vind voor een ultiem dagje strand. Denk aan gekleurde hutjes, rieten parasolletjes, palmbomen, versgeperst vruchtensap en fijne maaltijden. Paradijs!

Lees ook: ‘Dit zijn de mooiste stranden van Gambia

mooiste stranden van gambia

Shoppen op één van de Craft Markets

Ben je op zoek naar souvenirs? Breng dan zeker een bezoek aan één van de lokale craft markets! Hier vind je voornamelijk heel veel houtsnijwerken voor kleine prijsjes. Vooral traditionele Afrikaanse producten zoals trommels, houten beelden, maskers, sieraden, kleurrijke stoffen, tassen en schilderijen worden hier verkocht. Er is een kleine craft market aan het begin van de Senegambia Strip in Kololi, maar de bekendste is toch wel de Kotu Tourist Craft Market, waar je absoluut een mooi aandenken aan jouw vakantie Gambia zult vinden. Onthoud wel: afdingen is een must!

Kotu Craft Market

Boottocht over de Gambia rivier

Een van de bekendste plekken en hoogtepunten van Gambia is de Gambia Rivier. Deze rivier stroomt als een levensader van oosten naar het westen. Een boottochtje over de rivier en langs de mangrovebossen is een populaire activiteit. Bijzonder om te zien zijn de vele oesters zich aan de wortels van deze bossen vastklemmen. Elke dag bij eb gaan Gambiaanse vrouwen de rivier in om deze schelpdieren te vangen en op te dienen bij het avondmaal. De Gambiarivier is ook geliefd bij vogelaars. Je spot hier namelijk tientallen verschillende vogelsoorten langs de waterkant. Met een beetje geluk kun je zelfs dolfijnen zien! De moeite waard is ook de mooie Lamin Lodge, van oorsprong een oesterfarm, maar tevens een restaurant waarvandaan je leuke activiteiten kunt doen. 

Gambia rivier

Dineren bij de Senegambia Strip in Kololi

Het meest toeristische deel van heel Gambia is de Senegambia Strip in Kololi. Dit klinkt indrukwekkend, maar in principe is dit slechts één hoofdstaat met twee korte zijstraatjes. Het bekende Senegambia Hotel (aanrader!) bevindt zich aan het einde van deze straat. Overdag kom je vooral op de Senegambia Strip om boodschappen te doen, souvenirs te kopen, een taxichauffeur te regelen of euro’s in te wisselen, maar de Strip is vooral in de avond echt de moeite waard. Op en rond de Strip vind je bijzonder goede restaurants (ik schreef al eerder over mijn vijf favoriete restaurants in Kololi) en word je zo nu en dan vermaakt door een typisch Afrikaanse drumband.  Er is niets Afrikaans aan, maar toch is de Strip een must bij een bezoek aan Gambia!

kololi gambia tips

Ontdek Cape Point en Bakau

Ben je in Gambia, dan is het leuk om een (half) dagje richting Cape Point/Bakau te gaan. Een van de bekendste hoogtepunten van Gambia hier is de Kachikally Crocodile Pool, een grote vijver vol krokodillen waar onvruchtbare vrouwen uit het hele land zich wassen in de hoop weer vruchtbaar te worden. Je leest het goed; tussen tientallen krokodillen. Zelf heb ik geen vrouw gespot, dus ik ben benieuwd of dit ritueel nog steeds leeft.

Ook buiten de muren van Kachikally Crocodile Pool vind je genoeg interessants. Cape Point is het meest westelijke punt van Gambia en staat bekend om brede, rustige zandstranden. Bakau zelf is een compound met stoffige, oranjebruine zandweggetjes en armoedige huizen. Toch zijn de kinderen die hier spelen allen even vrolijk als ze je zien. Indrukwekkend om deze plek te bezoeken en te zien hoe het échte Gambiaanse leven er aan toe gaat.

Lijkt deze regio je wel wat en wil je hier overnachten? Denk dan eens aan Ngala Lodge. Een droomplek, want volgens Tripadvisor is dit één van de vijf meest romantische hotels ter wereld. Je kun hier overigens ook eten.

Bakau cape point

Dieren spotten bij Abuko Nature Reserve

In Gambia wilde ik graag een natuurpark bezoeken. Hoewel ik twijfelde tussen het Bijilo Forest Park en Abuko Nature Reserve is het laatstgenoemde geworden. Het Abuko Nature Reserve is het grootste natuurpark van Gambia. Je kunt hier veel verschillende dieren vinden. Hoewel het niet één van mijn hoogtepunten was, was het toch leuk om hier aapjes te voeren, voor het eerst in mijn leven hyena’s te zien en meer te leren van roofvogels tijdens een vogelshow. Een bezoekje aan een natuurpark is dan ook leuk om te doen in Gambia.

dieren spotten gambia

Doen in Gambia: Ga met een gids op pad

Normaal gesproken vind ik het fijn om een land op eigen houtje te ontdekken, maar in Gambia is het openbaar vervoer beperkt en zijn sommige plekken niet zo geschikt om als toerist alleen te komen. Niet omdat het gevaarlijk is, maar wel omdat Gambia nogal intens kan zijn en toeristen lastig gevallen kunnen worden door hustlers en verkopers. Het is dus absoluut aan te raden om een gids mee te nemen. Een gids is eigenlijk niets meer dan een taxichauffeur, maar dan wel eentje die erg veel weet te vertellen en je begeleid op plekken zoals Tanji en de Serrekunda Markt, maar je ook op onbekende plekjes brengt zoals een lokale geitenmarkt. Hij laat jou voor een klein prijsje absoluut alle bezienswaardigheden en hoogtepunten van Gambia zien.

Tip: Benieuwd hoe het regelen van een gids in zijn werk gaat en hoe het mij is bevallen? Lees dan mijn artikel over reizen met een lokale gids in Gambia.

doen in Gambia

Doen: slaap bij het fijne Senegambia Hotel

Eén van de populairste hotels om te overnachten in Gambia is het Senegambia Hotel aan het strand van Kololi.  Ik verbleef negen dagen in dit hotel en dat beviel perfect! Het hotel is goed onderhouden, het ontbijtbuffet is top en er zijn twee fijne zwembaden. Vooral de locatie is top: vlakbij leuke restaurants en handige winkels, iets wat je op andere plekken in Gambia soms juist mist en dat kan onhandig zijn. Buiten het hotel zit een officiële taxistandplaats, waar je betrouwbare gidsen kunt inhuren die je de mooiste plekken van het land laten zien. Aanrader! Het Senegambia Beach Hotel boek je voordelig bij Tui of hier bij de Vakantiediscounter. Vergelijk beide organisaties voor de beste deal.

Hoogtepunten Gambia: op de wensenlijst

Bovenstaande hoogtepunten heb ik zelf bezocht, maar er zijn ook nog een aantal dingen die op mijn wensenlijst staan voor een eventueel tweede bezoek:

  • Een tripje naar hoofdstad Banjul om onder andere de Royal Albert markt en de Grote Moskee te zien,
  • Een meerdaagse tocht naar buurland Senegal,
  • Een meerdaagse tour door het oosten van Gambia; het ruige achterland en volgens velen het mooiste gebied van het land,
  • Meer over de Gambiaanse geschiedenis leren in Georgetown, Juffereh en James Island.

Zo boek jij een zonvakantie Gambia

Wil jij genieten van de zon in Gambia? Er zijn regelmatig voordelige vakanties naar Gambia te vinden. Een pakketreis boeken is in de meeste gevallen het goedkoopst. Niet veel vakantiegangers boeken hun hotel en vlucht los, maar dit kan wel. Zelf boekte ik een vakantie naar dit heerlijke hotel via Tui.


Vliegduur: 6 uur en 15 minuten
Beste reistijd: nov-apr
Visum nodig: nee
Krijg een gratis 5 euro kortingsbon voor See Buy Fly op Schiphol!

Blog Comments

Wat gaaf om te lezen. Ik ben een paar jaar terug met vriendinnen er even tussenuit geknepen naar Gambia en vooral van de zon genoten. Tanji vond ik ook heel tof, evenals Bakau, maar veel verder zijn we niet gekomen. Best jammer, want het land heeft zoveel meer te bieden zoals je schrijft. Zo’n tocht over de rivier lijkt me heel mooi.

Helemaal mee eens! Het is echt een heel fijn land en vanuit Nederland erg toegankelijk! Misschien moet je over een tijdje gewoon nog een keer gaan? ;)

Ga nijlpaarden spotten tijdens een tocht vanuit Kuntaur.
Bezoek de Wassu Stone Circles bij Janjanbureh.
Ga echt terug naar de natuur tussen de getijdekrejen van de rivier in Abca’s Lodge.
Voor een top beachlunch ga je baar Calypso Beachbar en Restaurant.
Voor betaalbare luxe 5* verblijf en/of culinair genieten bezoek je Ngala Lodge.
Ga naar een ‘marabout’, een traditionele Gambiaanse ziener.
En als je wat mee wilt nemen voor locals denk dan aan pennen, potloden, schriften, ballen, zomerkleding (vooral voor kinderen) en engelstalige leer- of leesboekjes of strips.
En bewaar plastic flessen die locals kunnen vullen bij de waterputten.

Bedankt voor deze uitgebreide tips Harry! Mocht ik nog een keer gaan dan staan ze zeker op mijn lijstje.

Ik ben afgelopen februari naar Gambia geweest. Ik ging er met een dubbel gevoel heen, en kwam er ook weer mee terug. Het is fijn, de zon schijnt, het eten is goed, de mensen zijn aardig, maar er is ook veel armoede. Tanji vond ik het mooist vanwege de authentiekheid. Ook hebben we een ‘real Gambia tour’ gedaan, waar je naar klein dorpen gaat. Echt de moeite waard!

Leave a Comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.