De hoogtepunten van Alto Minho, Noord-Portugal


noord porugal alto minho
In 2015 maakte ik voor het eerst kennis met Portugal, tijdens een stedentrip naar het mooie Lissabon. Onlangs bezocht ik in datzelfde land een bestemming waar ik tot voor kort nog nooit van had gehoord: Alto Minho, een regio in het Noord-Portugal, tegen de grens met Spanje. Ik verbleef hier drie dagen en trok er veelvuldig op uit. Maak kennis met deze onontdekte groene parel, waar elk type reiziger aan zijn trekken komt!

Groen, groen en nog eens groen

Alto Minho staat bekend als de tuin van Portugal en is één van de groenste regio’s van het land. Dit komt omdat het hier relatief gezien vaak regent, maar tijdens mijn verblijf eind februari is de lucht gelukkig helderblauw. Zodra ik de regio binnenrijd worden de wegen omarmd door hoge bergen met veel groen, al zijn er op de toppen nog wat restjes sneeuw te zien. Weilanden, bossen en wijngaarden worden afgewisseld met hier en daar een slaperig dorp of historisch stadje. De rivieren Lima en Minho stromen kronkelend tussen de bergketens door naar de Atlantische Oceaan. Het groene Alto Minho nodigt uit om een roadtrip te maken. Er zijn veel mooie plekjes te vinden voor een wandeling, een picknick of een korte stop, zoals watervallen en bergmeertjes. Op bepaalde plekken kom je wilde paarden, kuddes schapen en koeien tegen.

Alto minho natuur

Slenter door historische stadjes

Om al dat natuurschoon af te wisselen breng je een bezoek aan één van de vele stadjes die Alto Minho rijk is. Verwacht geen bruisende wereldsteden maar gemoedelijke stadjes die klein genoeg zijn om in een dagdeel te bezoeken. Maar wat zijn ze mooi. Slenter door de historische straatjes en pleinen met prachtige gebouwen inclusief die typische kleurrijke tegeltjes. Als de zon schijnt komen ook de terrasjes tevoorschijn. Geniet!

Zelf bezocht ik de hoofdstad van de regio – Viana do Castelo – gelegen aan de rivier Lima. Een must see is absoluut Basílica de Santa Luzia. Deze prachtige basiliek die enorm veel lijkt op de Sacre Coeur van Parijs is gelegen op een heuvel waardoor je een mooi uitzicht hebt over de stad, de kust en rivier Lima. Ook het schattige stadje Vila Nova de Cerveira is de moeite waard. Doe inkopen op de lokale markt die elke zaterdag plaatsvindt, pak een terrasje op het centrale plein of bezoek het kasteel. Het meest was onder de indruk van het sfeervolle Valença. Prachtig gelegen en omringd door een eeuwenoud fort. Net als Vila Nova De Cerveira piepklein, maar de nauwe steegjes zijn super sfeervol, er zijn genoeg leuke winkeltjes om sfeer te proeven en het lokale leven te aanschouwen.

vila nova de cerveira

Beach please

Alto Minho wordt aan de westkant begrensd door de Atlantische Oceaan dus het strand is altijd binnen handbereik. Net ten zuiden van Viana Do Castelo vindt je bijvoorbeeld de brede stranden Praia de Luzia Mar, Praia de Cabedelo en Praia Do Rodanho. In de zomer fijne plekjes om bij te kleuren, in de winter om eindeloze wandelingen te maken. Ga voor een hapje of een drankje naar restaurant Aquário waar je voor een klein prijsje heerlijke vis en andere gerechten kunt eten. Ook zit hier Vianalocals Watersports, waar je onder andere surf- of kiteboardlessen kunt nemen of kunt suppen.

Stranden Alto Minho

Een walhalla voor actievelingen

Dat Alto Minho ook voor actievelingen genoeg te bieden heeft verklapte ik hierboven al even, maar naast watersport zijn er nog duizend dingen meer te doen. Hiken en fietsen zijn enorm populaire activiteiten. Er zijn genoeg plekken waar je toffe wandelingen of fietstochten kunt maken door de uitgestrekte natuur, bijvoorbeeld in National Park Peneda-Gerês. Maar eigenlijk is de hele regio perfect voor mensen die van outdoor houden. Ga bijvoorbeeld raften, kayakken of paardrijden. Zelf fietste ik met plezier een deel van de ecotrail bij Vila Nova De Cerveira, die langs rivier Minho loopt. Zwaai vooral even naar de overkant van de rivier. Daar ligt Spanje!

fietsen noord portugal

Hobbithuisjes hoog in de bergen

Een unieke plek is Vale de Podros, een afgelegen dorp hoog in de bergen. Hier vind je vreemde, sprookjesachtige stenen huisjes die wel wat weg hebben van de hobbithuisjes uit Lord of the Rings. Het lijkt haast onmogelijk, maar deze simpele huisjes worden in de zomer nog steeds bewoond door een handjevol mensen. Zodra het te koud wordt trekken de bewoners echter het dal in om daar te overwinteren en is het dorp compleet uitgestorven. Je kunt je voorstellen dat dit vooral in de winter een bijzondere, ietwat mysterieuze plek is om doorheen te dwalen.

Alto minho hobbit huisjes

Een zonsondergang waar je u tegen zegt

Het hoogtepunt van mijn bezoekje aan de Alto Minho was letterlijk en figuurlijk de zonsondergang op één van de bergen rondom Vila Nova De Cerveira. Ga op zoek naar Cervo, het enorme standbeeld van de Hertenkoning (het hert is hét symbool van Alto Minho) en zie al zittend op één van de rotsen hoe de zon zakt. Het uitzicht over het dal, de rivier, de bergen en de oceaan is overweldigend! Dit was zeker één van de mooiste zonsondergangen die ik heb meegemaakt.

Alto Minho Portugal

Genieten van de lokale gastronomie

Als je met de auto door de regio toert zullen de vele wijngaarden je aandacht trekken. Alto Minho staat immers bekend om haar geweldige witte wijnen. Er worden jaarlijks diverse wijnfestivals georganiseerd en ook kan je deelnemen aan verschillende wijntours. Zelf vond ik het erg leuk om een wijnproeverij te doen, bijvoorbeeld bij Vale Dos Aros, een kleine wijnboerderij waar de bekende Alvarinhodruif verbouwd wordt.

Ook in de lokale restaurants kan je een groot assortiment lokale wijnen verwachten. Deze smaken natuurlijk perfect bij een Portugees maaltje, die je in de vele restaurant kunt nuttigen. Alto Minho staat in Portugal bekend om het sterke gastronomische karakter. Een typisch gerecht uit de regio is kabeljauw, die op diverse manieren bereidt en gegeten kan worden, maar ook als je geen visliefhebber bent kom je hier gewoon aan je trekken. Wil je écht lekker eten, ga dan eens naar restaurant Capuchos in Monção; volgens velen het beste restaurant van de regio en genoemd in de Michelingids van 2013. Hier eet je overheerlijke traditionele gerechten, maar met een moderne en verassende twist. En het is nog betaalbaar ook.

restaurant capuchos portugal

Ontdek Alto Minho zelf!

Alto Minho is het beste te bereiken vanaf de Luchthavens Porto (Portugal) en Vigo (Spanje). Er is een ruim aanbod in hotels en campings. Zelf kan ik Hotel Minho van harte aanbevelen. Dit hotel heeft een geweldig design en heeft niet voor niets diverse awards gewonnen, maar heeft ondanks dat een erg klein prijsje. Het hotel beschikt tevens over een spa waar je als gast gratis gebruik van mag maken. Aanrader!

Alto Minho kun je het beste met de auto ontdekken. Je kunt er zelf één huren maar zelf heb ik goede ervaringen met Blisstours, die tours op maat door de regio aanbieden. Een erg fijne manier om alle hoogtepunten van Alto Minho te zien, want zij laten je op plekken komen die je normaal gesproken nooit zelf had gevonden.

Wist jij van het bestaan van Alto Minho af? Lijkt het je wat?

portugal alto minho

alto minho hoogtepunten

wijn alto minho portugal

Viano do castelo portugal

alto minho


Over Lisette | Travellust.nl

Hi! Mijn naam is Lisette en op Travellust.nl deel ik mijn drie grootste passies: reizen, schrijven en fotografie. Momenteel reis ik als digital nomad de wereld rond. Waar ik warm van word? Exotische culturen, ongerepte natuur, backpacken, road trips, duizelingwekkende steden en hidden gems. Reis mee voor een flinke dosis reisinspiratie!

Een reactie plaatsen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

10 gedachten over “De hoogtepunten van Alto Minho, Noord-Portugal