Trekking van Kalaw naar Inle Lake: must do in Myanmar!


trekking van kalaw naar inle lakeEindeloze vergezichten over groene rijstvelden, authentieke dorpjes, een kleurrijke bevolking en weilanden vol grazende buffels: maak kennis met het platteland van Myanmar. De beste manier om dit pure stukje Myanmar te ervaren is tijdens een meerdaagse trekking van Kalaw naar Inle Lake. Deze wandeling is absoluut één van de gaafste dingen om te doen in Myanmar. 

Stoffige landweggetjes, rijstvelden en plattelandsdorpen: de trekking van Kalaw naar Inle Lake

Kalaw is een gemoedelijk bergstadje in het noorden van Myanmar. Afgezien van het aangename klimaat, de kleurrijke ochtendmarkt en een handvol knusse restaurants, stelt Kalaw zelf niet veel voor. De ligging daarentegen is spectaculair. Kalaw ligt namelijk middenin het heuvelachtige platteland van Myanmar,  dat bewoond wordt door diverse etnische bevolkingsgroepen. Je proef hier het authentieke Myanmar op zijn best.

Rondom Kalaw zijn geweldige wandelroutes uitgestippeld en één daarvan is de populaire trekking van Kalaw naar Inle Lake. Onder begeleiding van een lokale gids wandel ik in twee dagen van dorp naar dorp. We slingeren over stoffige landweggetjes langs weilanden die, zoals vroeger, nog bewerkt worden door machines getrokken door buffels. Het landschap wordt opgefleurd door groene rijstvelden, gele sesamplantages en duizenden rode chilipepers die op de grond liggen te drogen. Onderweg ontmoeten we rijstplukkers en zwaaien we gul naar spelende kinderen lang de weg.

Vlak voor de lunch stuiten we onverwachts op een bruiloft. Het hele dorp is uitgenodigd en zodra iemand ons in de gaten heeft, worden we naar het bruidspaar gebracht. Of we nu willen of niet: niet zij, maar wíj zijn onderwerp van gesprek. Voordat we er erg in hebben krijgen we schalen vol eten voorgeschoteld. Ietwat ongemakkelijk van alle aandacht danken we het bruidspaar op de traditionele manier: op onze knieën, met drie buigingen. Dat we een half uur later met overvolle magen bij ons lunchadres aankomen mag de pret niet drukken, want deze ervaring maak je maar één keer in je leven mee.

van kalaw naar inle lakewandeling van kalaw naar inlemeertrekking myanmar kalawBruiloft Myanmar

Homestay op het platteland van Myanmar

Na zeven uur wandelen komen we moe maar voldaan aan bij onze slaapplek voor de aankomende nacht. Een eenvoudig huis in het dorpje Pattu Pauk. Hier woont de gehele familie samen onder één dak: vader, moeder, kinderen en kleinkinderen. Het is 16:00 uur en het begint al af te koelen, dus ik besluit te gaan douchen voordat het té koud wordt. Achter een te laag muurtje (niet gemaakt voor lange Hollanders) in de buitenlucht, was ik me al bukkend met wat zeep en een emmertje water. Ietwat onwennig, maar het verbaast me hoe makkelijk het me afgaat en hoe lekker een eenvoudige douche kan zijn na een pittige hike. Om 17:30 uur is het compleet donker en na overheerlijk diner met de lekkerste lokale gerechten duiken we meteen het bed in.

Slapen doe je hier op de grond, onder een stapel dikke dekens. Die dekens zijn een must, want god, wat is het koud! In de wintermaanden koelt het ‘s nachts enorm af in het noorden van Myanmar. Drie dekens en twee lagen kleding zijn niet genoeg om mij warm te houden. Een echt goede nachtrust heb ik niet, maar ach, wat maakt het uit als je op zo’n prachtig plekje bent.

Ontbijten tussen de buffels

Vroeg naar bed betekent vroeg opstaan. Voor de mensen in Myanmar is de zon hun wekker en die wekker gaat al om half zes. Zodra het licht wordt, ontwaakt ook de familie in de kamer naast ons. Het ontbijt wordt enthousiast klaar gemaakt en terwijl het gouden zonnetje steeds iets ietsjes warmer wordt, schuiven wij aan tafel. Onder het genot van pancakes en vers fruit zie ik hoe de buffels worden gevoerd en de kinderen in hun uniform worden klaargemaakt voor school. Puur Myanmar. Dit mooie ochtendritueel is één van mijn favoriete momenten tijdens deze trekking. Helaas moeten we direct na het ontbijt al afscheid nemen, want het Inle Meer wacht! Als wij tot verrassing van de vrouw des huizes nog wat flesjes water kopen en zeggen dat ze het wisselgeld mag houden, straalt ze van geluk. Verlegen, maar met een grote glimlach zwaait ze ons uit.

wandelen van kalaw naar inle lakehomestay Myanmar

Eindpunt: het magische Inle Lake

Met frisse moed beginnen we aan het laatste deel van onze wandeling. Al snel na de start komen we bij de ingang van het natuurgebied waar het Inlemeer onderdeel van is. Hier zien we voor het eerst veel andere toeristen. We hebben met zijn allen één doel: het magische Inle Lake. Het zal nog een uur of vier duren voordat we daar aankomen. De wandeling is korter dan de de eerste dag maar wel een stukje lastiger. Op sommige delen moet je over rotsen klauteren en de weg is daarnaast een stukje steiler. Gelukkig wandelen we voornamelijk naar beneden, dus lichamelijk stelt het niet veel voor. Toch zorgt de brandende hitte ervoor dat ik niet kan wachten om eindelijk in een bootje het meer op te gaan.

Mijn verlangen wordt beloond, want in de verte ligt het glinsterende meer dat stap voor stap dichterbij komt. Na een ontspannen lunch mogen we dan eindelijk het meer op. Ik stap in het gammele bootje, en met de wind in mijn haren geniet van alle bedrijvigheid op en rond het meer. Vissers, huizen op palen, grote groepen vogels en de zon op mijn gezicht: de indrukwekkende boottocht voelt als een prachtig cadeau na de lange wandeling van de afgelopen twee dagen.

natuur myanmarhike kalaw inle lakeboot inle meer myanmarvisser inle lake myanmar

Tips voor de trekking van Kalaw naar Inle Lake

Wil jij ook een trekking van Kalaw naar Inle Lake doen? Lees dan alvast deze tips!

    • Hotel Hillock Villa is een aanrader voor je verblijf in Kalaw. De kamers zijn ruim en het ontbijt is heerlijk. Ik sliep hier drie nachten zodat ik in alle rust een trekking naar Inle Lake kon regelen maar ook nog tijd over had voor Kalaw zelf en omgeving.
    • Het is niet nodig om je trekking ruim van te voren vast te leggen. Een dag van tevoren is vaak al genoeg. In Kalaw zijn diverse tourbureaus te vinden. Op zoek naar een goede aanbieder? Dan kan ik A1 Trekking erg aanraden. Hier zijn de groepen nooit groter dan zes personen. De gids kon goed Engels, de homestay was geweldig en daarnaast hebben ze een eigen chef op locatie die overheerlijke gerechten klaarmaakt! Bekijk de website van A1 Trekking voor meer informatie.
    • Je kunt kiezen tussen een tweedaagse trekking of driedaagse trekking. Ik koos voor de tweedaagse trekking. Je slaat dan in principe de eerste wandeldag over. Kies je voor een driedaagse trekking bij bijvoorbeeld A1 Trekking, dan wandel je op de eerste dag vanuit Kalaw naar Ywar Pu. Kies je voor een wandeling van twee dagen, dan wordt je vanuit Kalaw met de auto naar Lammine, vlakbij Ywar Pu gebracht. Lammine is dan startpunt van je wandeling.
    • Paklijst: een dagrugzakje, sport- of wandelschoenen, 1 of 2 extra setjes comfortabele kleding, warme kleding voor de koude avonden/nachten, zonnebril, zonnebrandcrème, verzorgingsproducten, handdoek, camera en voldoende geld.
    • Je backpack of koffer laat je veilig achter bij A1 Trekking. Deze wordt naar je hotel bij Inle Lake gebracht. Nog geen hotel? Dan brengen ze jouw bagage naar de boot.
    • Op zoek naar een leuk en voordelig hotel in het gezellige stadje Nyuang Shwe aan het Inlemeer? Kies dan voor het Golden Empress Hotel. Het bed ligt heerlijk, de locatie is goed en ook hier is het ontbijt weer helemaal top.

mooie plekken myanmar

Van Inle Lake naar Kalaw?

Het is mogelijk om de trekking andersom te doen. Je loopt dan van Inle Lake naar Kalaw. Deze route is minder populair en ik raad je af om deze tocht te doen. Ten eerste wandel je tijdens deze route voornamelijk omhoog. Dit geldt vooral voor het eerste deel van de route. De tocht van Inle Lake naar Kalaw is daarom stukken zwaarder dan de tocht van Kalaw naar Inle Lake. Ten tweede is het echt een cadeautje om het prachtige Inle Lake als eindpunt te hebben. Loop je van Inle Lake naar Kalaw, dan is het eindpunt een stuk minder indrukwekkend. Ik raad het dus aan om van Kalaw naar Inle Lake te lopen en niet andersom.

Meer tips voor Myanmar vind je hier. Heb jij de trekking van Inle Lake naar Kalaw al eens gedaan?


Over Lisette | Travellust.nl

Hi! Mijn naam is Lisette en op Travellust.nl deel ik mijn drie grootste passies: reizen, schrijven en fotografie. Momenteel reis ik als digital nomad de wereld rond. Waar ik warm van word? Exotische culturen, ongerepte natuur, backpacken, road trips, duizelingwekkende steden en hidden gems. Reis mee voor een flinke dosis reisinspiratie!


Een reactie plaatsen

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

6 gedachten over “Trekking van Kalaw naar Inle Lake: must do in Myanmar!